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NUMERO 24 - 21/09/2022

 Pragmatism, democratic participation and environmental decision-making

Abstract [En]: The theories of pragmatism and their concrete application to systems of participation in the decisions of public authorities undoubtedly represent an interesting point of reflection for the understanding of the problems and criticalities inherent in participatory processes. In fact, they open the way not only to the problem of the democratic legitimacy of choices and their concrete effectiveness in the context of decision-making, but also to perspectives on the reflections (even indirect ones) of pragmatism in so-called sensitive sectors, in particular the environment. For the latter, the focal point, which has as its premise the ontological complexity of environmental phenomenology, is the relationship between the democratic nature of choices and the intrinsic technicality of the "environmental question", which can be measured precisely by the strength of environmental expertise and their particular location in participatory procedures. In this way, rebus sic stantibus, we can see an obvious difficulty in harmonizing the physiological rise of expertise with the widening of the margins and boundaries of democratic participation, having to consider specific conciliatory mechanisms able to correctly balance the different interests considered through an operation of democratic synthesis essential for the functioning of participatory tools.

 

Titolo: Pragmatismo, partecipazione democratica e decisioni ambientali

Abstract [It]: Le teorie sul pragmatismo e la loro applicazione sui sistemi di partecipazione alle decisioni dei poteri pubblici rappresentano senza dubbio un interessante spunto di riflessione per la comprensione dei problemi e delle criticità insite nei processi partecipativi. Esse infatti aprono la strada non solo al problema della legittimazione democratica delle scelte e della loro concreta efficacia nel contesto decisionale, ma anche alle prospettazioni sui riflessi (anche indiretti) del pragmatismo nei settori c.d. sensibili, in particolare l’ambiente. Per quest’ultimo, il punto focale, che ha come presupposto l’ontologica complicatezza della fenomenologia ambientale, è rappresentato del rapporto tra la democraticità delle scelte e la intrinseca tecnicità della “questione ambientale”, misurabile proprio dalla forza delle expertise ambientali e dalla loro particolare collocazione nell’ambito dei procedimenti partecipativi.

In ciò è dato ricavarsi, rebus sic stantibus, una evidente difficoltà di armonizzare la fisiologica ascesa delle expertise con l’ampliamento dei margini e dei confini della partecipazione democratica, dovendosi allora considerare specifici meccanismi conciliativi in grado di bilanciare correttamente i diversi interessi considerati attraverso un’operazione di sintesi democratica indispensabile per il funzionamento degli strumenti partecipativi.

 

Keywords: democrazy, participation, environment, technical expertise

Parole chiave: Democrazia, partecipazione, ambiente, expertise tecnica

 

Summary: 1. Introductory profiles: about pragmatism and (participatory) democracy. 2. The democratization of policies between participation and public acceptance. 3. The theme of participatory expertise and implications for environmental issues. 4. Environmental choices and the necessary democratic synthesis. 5. Concluding reflections.



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