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FOCUS - Africa N. 21 - 05/08/2022

 Le polveri sottili e la Costituzione del Sudafrica: il diritto ad un ambiente non dannoso tra ragionevolezza ed environmental minimum.

Abstract [It]: La Section 24(a) della Costituzione del Sudafrica afferma il diritto «to an environment that is not harmful to their health or well-being», mentre il pragrafo (b) chiama lo stato all’adozione di «reasonable legislative and other measures» al fine di tutelare l’ambiente. Le differenze testuali tra queste disposizioni sono state a lungo oggetto di dibattito, ma attualmente non esiste una visione comune sulla loro differente giustiziabiltà. Nella decisione analizzata, l’Alta Corte di Pretoria affronta alcune di queste incertezze nel contesto della prolungata incapacità del Ministro dell'ambiente di porre rimedio ai livelli pericolosi di inquinamento atmosferico nella cosiddetta Highveld Priority Area. Sottolineando la presunta diversa natura del paragrafo (b), la Corte adotta una lettura della sezione 24 (a) come comportante un diritto assoluto, che si traduce in una priorità costituzionale senza precedenti della pretesa di ognuno di vivere in un ambiente salubre.

 

Title: Fine dust and the South African Constitution: the right to a non-harmful environment between and minimum environment.

Abstract [En]: Section 24(a) of the Constitution of South Africa protects the right of everyone “to an environment that is not harmful to their health or well-being” whereas subsection (b) requires the state to adopt “reasonable legislative and other measures” for the sake of environmental protection. The textual differences among these two sets of rights have long been discussed, although no conclusive agreement has been reached on their different justiciability. In the analysed decision, the High Court in Pretoria addresses some of these uncertainties in the context of the prolonged inability of the Minister of Environmental Affairs to remedy the hazardous levels of air pollution in the so-called Highveld Priority Area, as per the adopted policy schemes. By stressing the allegedly different nature of subsection (b), the Court adopts a reading of section 24(a) as entailing an absolute right, which results in an unprecedented constitutional prioritisation of everyone’s claim to live in an healthy environment.

 

Parole chiave: diritto dell’ambiente; diritti sociali; environmental minimum; transformative constitutionalism; diritto ad un ambiente salubre; inquinamento atmosferico.

Keywords: Environmental rights; social rights; environmental minimum; transformative constitutionalism; right to a healthy environment; air pollution.

 

Sommario: 1. La tutela dell’ambiente nel costituzionalismo sudafricano. 2. Le questioni di merito: un diritto assoluto ed immediatamente esigibile ad un ambiente non dannoso a salute e benessere umano? 3. Un nuovo orizzonte interpretativo tra ragionevolezza ed environmental minimum



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